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J’ai choisi la photographie naturellement. C’est sûrement le résultat d’une double éducation: séparé entre l’Egypte et la France, j’ai appris à considérer les images à la fois comme des souvenirs, comme des objets qui me permettaient de me transposer dans des lieux où je ne pouvais rester qu’un instant; mais aussi comme des documents historiques, plus en accord avec mon instruction classique. De plus, beaucoup de bandes dessinées m’ont certainement formé au cadre droit, frontal et clair. J’ai donc très tôt été sensible aux évènements géopolitiques autant qu’aux problèmes du mouvement des Hommes lié à la guerre ou à la souffrance. A 18 ans, après le Bac, ne sachant quoi faire et pour me conformer à des attentes familiales, je suis rentré en école de commerce. Ce n’était pas pour moi. J’ai alors tenté et réussi une reconversion en école de photographie à Nancy. Différentes rencontres, par exemple le reporter Luca Catalano Gonzaga à Rome ; les livres de l’agence Magnum, certains documentaires sur la photographie de reportage m’ont donné l’envie de voir l’Histoire en cours, de la vivre grâce à mon appareil photo, puis de ne pas l’oublier.

Alors, au lieu de réaliser mon stage de fin d’année dans un commerce de photo d’identité, je suis parti en Turquie dans les camps de réfugiés Syriens, puis en Syrie, réalisant ainsi mon premier reportage.

Mon enfance m’a permis d’acquérir la faculté du mouvement, de ne pas me limiter aux frontières de mon village ou des villes de ma région. J’ai donc naturellement pris le chemin du reportage. Ses conditions et les rencontres engendrées satisfont sans doute en moi le besoin de répondre à des questionnements personnels. Tous les moyens qu’il faut déployer pour réaliser la photographie d’un homme dans une situation difficile (douleur, perte, guerre, pauvreté, souffrance) résultent d’une envie profonde et d’un travail sur l’adaptabilité personnelle. Il n’en reste pas moins que l’essence de notre travail doit avant tout être tournée vers le sujet. Il est celui qui prendra les risques pour nous sur le terrain, pour que son attente relative à notre présence, souvent celle de montrer sa souffrance au « monde », soit réalisée de la façon la plus honnête qui soit.

Les résultats, aujourd’hui, de l’image sur la scène internationale me laissent dubitatif, mais je pense que ces photographies, bien qu’elles risquent malheureusement de ne rien changer à la situation, permettront de ne pas oublier.

Après quelques déboires en Syrie, j’ai continué la photographie de reportage. La légion étrangère engagée en République Centrafricaine puis dans son environnement en France a rythmé mon travail pendant un an. Le Liban, la Jordanie sur la crise des réfugiés Syriens avec l’organisation Première Urgence Internationale, le Congo RDC sur le viol comme arme de guerre et son docteur Denis Mukwege ou les centres éducatifs fermés de la Police Judiciaire de la Jeunesse font, ainsi que les sauvetages de migrants en Méditerranée, partie de mes sujets.

Visa pour l’image m’a permis de vendre mes premières photographies d’Alep en Syrie, de rencontrer des professionnels du milieu qui deviendront des amis chers. J’ai, à part mes projets personnels des commandes ainsi que des projets à réaliser en France et je consacre ainsi la totalité de mon activité à la photographie en tant que professionnel. 

Mes images ont été publiées dans : Paris Match, Der Spiegel, Sunday Times magazine, Time Lightbox, VSD, Le Monde, le Figaro Magazine, le Parisien Magazine, Polka, Le Point Libération, LFI Leica international, Gala ….

 

-Deux fois sélectionné au prix Bayeux des correspondants de guerre 2013-2015

-Finaliste au pris Luca Dolega 2013

-Prix Rémi Ochlik de la ville de Perpignan 2015

-Prix Sergent Vermeille 2015

 

Expositions :

– Pont du Gard 2014

– Visa pour l’image 2015

– Bayeux 2016

AWARDS

 WORLD PRESS PHOTO / JOOP SWART MASTERCLASS 
VISA POUR L’IMAGE / PRIX REMI OCHLIK DE LA VILLE DE PERPIGNAN
PRIX SERGENT VERMEILLE DU MINISTERE DE LA DEFENSE
REPORTAGE BY GETTY IMAGE

 

 

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EDOUARD ELIAS
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